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東日本大震災、忘れない為に。命の明暗を分けた、あの日、日和山公園からの景色

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東日本大震災、忘れない為に。命の明暗を分けた、あの日、日和山公園からの景色

日和山公園は、石巻市を流れる旧北上川の河口に位置する丘陵地に開けた公園です。松尾芭蕉の「奥の細道」にも日和山を訪れた記述があり、当時から、この地が景勝地として名高かったことがうかがえます。芭蕉以外にも種田山頭火・石川啄木・宮沢賢治・新田次郎・保原花好・斎藤茂吉らの歌碑もあり、多くの文筆家がこの山からの絶景を愛でたことがわかります。頂上には石の鳥居があり、鹿島御児神社が厳かにたたずんでいます。頂上からの素晴らしい眺めは、昔から多くの旅人を魅了してきました。石巻市内を一望するとともに、眼下に流れる旧北上川の河口から太平洋へと広がる眺望は、まさに絶景です。天気がよければ牡鹿半島や、遠く松島や蔵王連山まで見渡すことができます。しかし、2011(平成23)年3月11日を境に、ここは単に美しい眺望を愛でる場所ではなくなりました。今日では、津波で亡くなった人たちへの祈りを捧げる聖地として、日和山の頂は特別な意味をもっています。日和山公園は江戸の時代より、桜の名所としても知られています。小野寺鳳谷による「仙臺石巻湊眺望之全圖」にも、日和山の桜がパノラマ風に描かれています。今日ではソメイヨシノなど約400本の桜が、春になるといっせいに咲き乱れ、日和山を桜一色で華麗に染め上げます。震災後、桜のライトアップは控えられてきましたが、地元住民の要望により、2016年より再びライトアップされるようになりました。桜の花は、震災前となにひとつ変わることなく、美しく咲き誇っています。

日和山公園の基本データ

・住所: 宮城県石巻市日和が丘二丁目
・入園料: 無料
・営業時間: 終日開放
・定休日: なし
・交通アクセス: 【電車・バスをご利用の場合】仙石線・石巻線石巻駅から徒歩で20分
【マイカーをご利用の場合】三陸自動車道石巻港ICから車で20分
・駐車場の有無: あり / 50台(無料)
・問い合わせ先: 石巻市観光課(電話:0225-95-1111)

日和山公園と津波

標高56mの高さにあるため、日和山公園の頂に行くためには長い石段を上らないといけません。そして、この石段が、2011(平成23)年3月11日に発生した東日本大震災において、命の明暗を分けました。津波に襲われた石巻市の住民たちが目指したのが、海岸線から最も近い高台にある日和山公園でした。石段を上り、ぎりぎり救われた人もいれば、石段までたどり着けないまま力尽き、津波にのみ込まれた人もいます。日和山公園の階段を上れるかいなかが、あの日の死線を分けました。 8mを超える津波に押し流される人たちの目に、日和山公園はどう映ったのでしょうか。死者・行方不明者は3,600人、損壊した家屋は57,000棟に上りました。
日和山公園の頂に立てば、津波の被害が甚大だった石巻市「南浜」と「門脇」の地区や中瀬地区を、見通すことができます。ところどころに、震災前の光景を写したパネルがかけられているため、震災前と現在の光景を見比べることができます。かつて人家が建ち並んでいた場所は、津波に押し流され、今はただの更地になっています。津波が奪っていったものの大きさに、慄然とせざるを得ません。多くの人が生活を営んでいたはずの街が、わずか十数分のうちに丸ごと消えてしまった事実を、まざまざと眼前に叩きつけられ、胸が塞がれます。

日和山公園でウォーキングをする魅力

日和山公園でウォーキングするには、2015年にイベントとして催された「3.11 東日本大震災、忘れないウォーキング」のコースをたどってみてはどうでしょうか。石巻観光物産館前~中瀬~内海橋~湊地区~日和大橋~門脇小学校(南浜地区)~日和山公園~旧石巻市役所~スポーツショップマツムラをたどる全長8kmのコースです。海岸線を通ると、映像で見たあの日の津波のすさまじさを思い出し、足がすくみます。震災の爪痕はまだまだ色濃く残っていますが、復興に向けて工事が進んでいることもたしかであり、胸に熱いものがこみ上げてきます。道ばたのきずな地蔵に手を合わせ、しばらく進むと日和山公園にたどり着きます。長く続く石段を見上げると、そこに人の命の定めを分ける境界線が引かれているような気がします。石段を踏みしめる一歩一歩が、重く感じられます。頂から見る石巻市は、今なお当時の惨状をとどめています。「南浜・門脇」地区は、海と直接接しており、遮るものがなにひとつないことを見て取れます。今はただ、広大な空き地が、そこにあるだけです。私たちにできることは、あの日の惨禍を忘れないために、この光景をしっかりと目に焼き付けることです。かつてあった街に向かい、深く合掌するのみです。

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