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形蒸気機関車が目印、200本の桜が咲き誇る花見で人気の公園といえば西公園!桜の中でウォーキングが楽しめる!

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形蒸気機関車が目印、200本の桜が咲き誇る花見で人気の公園といえば西公園!桜の中でウォーキングが楽しめる!

西公園は仙台市の西部に位置し、広瀬川に沿って北から南へのびる横長の都市公園です。開園は明治8年にさかのぼり、仙台でもっとも古い歴史をもつ公園です。明治の頃は、「桜ヶ岡公園」と称していました。公園のシンボルは、公園入り口におかれているC60形蒸気機関車です。国内に現存する唯一のC60型の車体として有名で、自由に中に入ることもできます。公園内には見所が多く、幹が3mほど伏臥している仙台藩初代藩主伊達政宗が朝鮮征伐の折に持ち帰ったとされる「臥龍梅(がりょうばい)」は、仙台市の保存樹木となっています。この臥龍梅は、明治8年に若林城跡から分植されたものであり、樹齢は200年です。他にも、仙台空襲の際に焼けたにもかかわらず、翌春には芽吹いたと言われるイチョウの古木も有名です。広瀬川の川岸には、仙台キリシタン殉教碑も建てられ、当時の悲劇を伝えています。こけし塔・芭蕉句碑・著名作家の彫刻など、公園内を散策すれば、たくさんの発見があります。また、西公園は市内屈指の花見の名所でもあります。春になるとソメイヨシノやエドヒガンなど、およそ200本の桜が咲き誇り、仙台の春を謳歌します。年間を通して、さまざまなイベントが行われる市民の憩いの場として親しまれています。

西公園の基本データ

・住所: 仙台市青葉区桜ヶ岡公園
・入園料: 無料
・営業時間: 終日開放
・定休日: なし
・交通アクセス: 【電車・バスをご利用の場合】仙台市地下鉄東西線・大町西公園駅西1出口に直結 / 仙台市地下鉄南北線・勾当台公園駅南1出口から徒歩10分 / 仙台市地下鉄南北線・広瀬通駅西4出口から徒歩12分
【マイカーをご利用の場合】東北自動車道仙台宮城ICから約10分
・駐車場の有無: なし
・問い合わせ先: 青葉区役所公園課(電話:022-225-7211)

西公園のイベント情報

杜の都づくり「植木市」
 春の植木市 4月初旬~4月下旬の25日間程度
 秋の植木市 10月初旬~10月中旬の20日程度
4月 花見
8月 仙台七夕花火祭(カウントダウンライブ・イベント会場)
8月 仙台七夕・観光バス臨時駐車場(七夕期間の8月6日~8日)
9月 定禅寺ストリートジャズフェスティバル in 仙台(ステージの一部が設置される)
12月 SENDAI光のページェント(C60形蒸気機関車のイルミネーション)
12月 西公園キャンドルライトファンタジー
他にもフリーマーケットなど、さまざまなイベントが行われています。

西公園のC60形蒸気機関車

C60形蒸気機関車は、かつて日本国有鉄道に在籍したテンダー式蒸気機関車です。C59形の改造により製作されました。1960年頃より東北本線・常磐線・奥羽本線・鹿児島本線・長崎本線などで活躍しましたが、1971年までには全廃されています。現在、展示されている1号機の車両は、東北線を走っていましたが、昭和43年に東北線が全線電化されるのに伴い、廃車後解体処分される予定となっていました。しかし、当時の仙台市在住の小学生が国鉄東北支社に手紙を送ったことがきっかけとなり、昭和44年に日本国有鉄道仙台鉄道管理局長と仙台市長とで車両貸借契約書が交わされ、同5月5日の引渡し式後、西公園に運搬され、現在地に設置されました。現存し形状を留めるC60形はこの1号機が唯一で、他はすべて廃車後、解体処分されています。
西公園に設置されてから40年以上の歳月が過ぎ、野晒しのため塗装の劣化が進み、車体の傷みが目立ってきたことから、平成26年度に車体の修復が行われています。

西公園でウォーキングをする魅力

西公園でウォーキングするには、C60形蒸気機関車がおかれているあたりから、はじめるとよいでしょう。園路をたどるとまもなく、戦災復興記念塔である大きな「こけし塔」が見えてきます。公園内は豊かな自然に恵まれており、春は新緑のトンネルのなかを、夏は木陰で涼をとり、秋は落ち葉に埋もれる道を踏みしめることができます。1年を通じて、季節ごとにさまざまな顔を見せてくれるのが、西公園の魅力です。道の片側に設けられた柵の向こうには、広瀬側が流れています。柵から覗くと、陽の照り返しを受けてキラキラと輝く広瀬川の雄大な流れが眼前に広がります。「広瀬川 流れる岸辺 想い出は帰らず」、青葉城恋歌がふと聞こえてくるようです。古くからある公園のため、園路に沿って植えられている樹木にも、年代を感じさせるものが多く、杜の都の歴史の重みを感じることができます。公園から続く「定禅寺通」も、ぜひ歩いてみたい通りです。美しいケヤキ並木もまた、仙台の歴史を感じさせてくれます。

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